Gisteravond werden in Cardiff (Wales) de BBC Radio 2 Folk Awards uitgereikt. Best Duo ging naar Josienne Clarke & Ben Walker, Best Group naar The Young’uns en Nancy Kerr werd Folk Singer of the Year. Het publiek mocht stemmen voor Best Album, die prijs ging naar Tincian van 9Bach. De Good Tradition Award werd postuum uitgereikt aan Meredydd Evans die in februari overleed.

Op Facebook zagen we een opmerkelijk verzoek voor crowdfunding. Het gaat dit keer niet om de financiering van een nieuwe plaat, maar een vraag om medische hulp voor Andy M Stewart.  Deze voormalig frontman van de populaire Schotse folkband Silly Wizard kampt door een rugblessure onder meer met een verlamming waarvoor een elektrische rolstoel handig zou zijn. Zijn zus is een actie gestart om geld bijeen te brengen.

Op 22 april worden de BBC Radio 2 Folk Awards uitgereikt, gisteravond zijn de kandidaten bekend gemaakt. De Ierse supergroep The Gloaming is in maar liefst drie categorieën genomineerd, Best Group, Best Original Song en Best Traditional Song, daarnaast zijn er twee nominaties elk voor Josienne Clarke & Ben Walker, Nancy Kerr, Jez Lowe en The Rails.

Komend weekeinde is er weer volop live muziek voor de folkliefhebber. Op 7 en 8 november vindt in Brugge (B) het Brugges Festival plaats met o.a. Lieven Tavernier, het eerste Belgische optreden van de Ierse supergroep The Gloaming en het Turkse project Yolda met Wouter Vandenabeele. Op zaterdag is The Gloaming te gast in het BIMhuis in Amsterdam en zondag 9 november presenteert Osama Meleegi zijn nieuwe cd in Eindhoven.

De Nederlandse tour van The Fureys van 6 t/m 16 november is wegens ziekte gecanceld. De meeste theaters hebben ze direct geprogrammeerd voor volgend jaar november. Men kan de kaartjes houden voor volgend jaar of het geld terug krijgen waar men ze gekocht heeft.

Op zaterdag 20 september speelt de Groninger band Törf in het El Mastaba Center for Egyptian Folk Music in Caïro. Törf speelt op de afsluitende avond van het 3 daagse Wanas Festival in een programma met het Soedanese Rango en de Egyptische band El Tanbura.

Op zijn website http://www.patsy-watchorn.com maakte de Ierse muzikant Patsy Watchorn eind april bekend dat hij een tijd uit de muziek stapt. Hij zal de rest van 2014 dan ook niet meer touren met de Dublin Legends, waarmee hij als oud-lid van The Dubliners meespeelde. Watchorn, die al 52 jaar als muzikant door het leven gaat meldt dat hij nu wil gaan genieten van andere dingen en tijd door wil brengen met zijn familie.

-door Mirjam Adriaans, foto's Ronald Rietman-
De Belgische balfolkgroep Elanor bestaat nu precies een jaar en stelde zich eind 2013 al voor met een demo. Inmiddels heeft de groep wat optredens geregeld en schuiven ze tijdens de instructie voor het folkbal in Eindhoven graag even aan voor een babbeltje. Natuurlijk met een pot Duvel voor hun neus.

Gistermiddag werd in Theater Bellevue in Amsterdam de Annie M.G. Schmidtprijs voor het beste theaterlied van 2013 uitgereikt. Het lied Mijn kind uit het programma Allez van zanger Gerard van Maasakkers werd bekroond. Van Maasakkers deelt de prijs met tekstdichter Peer Wittenbols en componist Mike Roelofs. Hieronder een artikel met een interview door Daan Bartels:

Singer-songwriter BJ Baartmans heeft een nieuwe cd opgenomen, Huis. Dat heeft kosten met zich meegebracht die hij graag wil terugverdienen, en daarvoor heeft hij een ludieke crowdfundingsactie bedacht: Housefunding Huisconcerten. Hij komt graag bij je thuis om de plaat aan jou en 15 of meer gasten voor te stellen. In zijn nieuwsbrief staat de volgende info:

Na een aantal succesvolle edities is er in 2015 wederom een Celtic & Balfolk Night in De Doelen in Rotterdam. Dit keer maakt het festival deel uit van een serie: Folk ’n Friends, waarin ook een Irish Super Night (met o.a. Lúnasa) en een optreden van David Munnelly gepland staan.

Dit jaar wordt singer-songwriter Sido Martens 65 jaar. Bovendien is hij dan 50 jaar met muziek in de weer. Om dat te vieren brengt Martens een boek uit met dubbel cd. De oplage van dit luxe uitgevoerde en kloeke boek op A4 formaat bedraagt 65 stuks. In het boek verhalen, foto's en overpeinzingen met betrekking tot Martens muzikale ontwikkeling en carrière.

NO blues mag op 4 en op 6 juli aantreden op het vier dagen durende TFF Rudolstadt. Het festival is het grootste folk- en wereldmuziekevenement van Duitsland en heeft maar liefst 20 podia. Naar aanleiding van het goed ontvangen vijfde album Kind of NO blues (2013) en al tien jaar ON the road zal de Arabicana van NO blues deze zomer afreizen naar Duitsland.

Gisteravond zijn de BBC Radio 2 Folk Awards uitgereikt, dit keer waren er zelfs twee Lifetime Achievement Awards, eentje voor Clannad, de andere voor Martin Carthy. Verzamelaar Cecil Sharp werd als eerste toegevoegd aan de Hall of Fame en bij de reguliere prijzen mocht superband The Full English er twee in ontvangst nemen.

Het beroemde Franse festival Rencontres Internationales de Luthiers et Maîtres Sonneurs is failliet. Het festival, dat al sinds 1976 bestond, eerst in Saint-Chartier, daarna in La Châtre, trok vele instrumentbouwers, muzikanten en liefhebbers. Eerder deze maand zijn alle activiteiten van het organiserende Comité George Sand gestaakt, waarna het zichzelf afgelopen week heeft opgeheven.

De Zwolse theaterfolkband Blue Dew begint 2014 met goed nieuws. Helga Huisjes gaat de formatie versterken met gitaar en zang. Er hebben inmiddels enkele gezellige en goede repetities in de nieuwe samenstelling plaats gevonden. Helga Huisjes zal gaan meespelen in bestaande theatervoorstellingen van Blue Dew zoals Little Whisky Child, Tales for The Ever-Young en de nieuwe voorstelling The Fair-Haired Boy die in oktober 2013 haar première had in Theater Odeon in Zwolle.

Er zijn heel wat jonge folkmuzikanten genomineerd voor de BBC Radio 2 Folk Awards die op 19 februari 2014 zullen worden uitgereikt. Lisa Knapp dingt mee in maar liefst drie categorieën: Folk Singer of the Year, Best Album en Best Original Song. Josienne Clarke & Ben Walker, Anaïs Mitchell & Jefferson Hamer, Catrin Finch & Seckou Keita, The Full English en oudgediende Linda Thompson werden elk genomineerd in twee categorieën. Cecil Sharp wordt de eerste naam in de nieuwe Hall of Fame.

De Zeeuwse groep Champagne Charlie bestaat 25 jaar en dat gaan ze vieren in Middelburg. De groep presenteert  op 20 november een nieuw album, America Through The Eyes Of Woody, leden spelen mee op een Woody-tribute op 21 november,  en op 22 november is De Spot de locatie waar de band een muzikaal historisch overzicht zal geven van hun carrière en de nieuwe cd aan het publiek zal voorstellen.

De Amerikaanse zangeres Kyle Carey kwam in 2012 voor het eerst naar Nederland en wist al gelijk wat mensen te overtuigen met haar debuut Monsongah. Zij is nu via Kickstarter een crowdfunding-campagne begonnen om haar nieuwe album North Star te financieren, ook Nederlandse fans kunnen haar helpen.

Als eerste Nederlandse band in de geschiedenis is Harmony Glen erin geslaagd om een plaats te bemachtigen in de All Irish Championships. Op zondag 18 augustus gaat de groep zijn uiterste best doen in Londonderry om zo hoog mogelijk te eindigen in deze Ierse muziek-competitie.